Las gallinas no salen del gallinero

¿Por qué mis gallinas están en el gallinero durante el día?

Amanda Rose Newton es licenciada en Horticultura, Bioquímica y Entomología, y pronto se doctorará en Educación STEM. Es entomóloga titulada y voluntaria del programa Farmer to Farmer de USAID. Actualmente es profesora de Horticultura, especialista en educación y especialista en plagas.

Si cría pollos, naturalmente preferirá que sus gallinas ponedoras depositen los huevos en los nidales que les ha proporcionado para tal fin, y no fuera, en el suelo, en las esquinas, escondidos entre la hierba alta, en balas de heno o en cualquiera de los cientos de otros lugares que parecen atraerles. Es un hecho enloquecedor para los criadores de gallinas que las gallinas a menudo se resisten a cooperar cuando se trata de poner sus huevos. Las gallinas son criaturas de hábitos, y pueden ser muy obstinadas en este comportamiento.

Una caja por cada cuatro a seis gallinas es ideal para que tus gallinas se sientan cómodas poniendo en ellas. Paradójicamente, demasiados nidales harán que las gallinas los utilicen para dormir y defecar, pero es menos probable que pongan huevos en ellos.

¿Por qué un pollo duerme solo

Tres de nuestros gallineros (The Garden Loft, The Garden Coop y The Garden Ark) tienen un gallinero y un corral integrados. Así, sus gallinas pueden moverse libremente entre las dos zonas. (Si lo desea, puede añadir una puerta entre ambas.) En algunos casos, esto significa que su bandada puede elegir dormir en el corral seguro por la noche, en lugar de hacerlo dentro del gallinero.

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Y para algunas bandadas, eso es cierto. Pero para las que prefieren estar en la sección de corral seguro del gallinero por la noche, no hemos notado ningún problema con su salud, puesta de huevos o rutinas diarias. De todos modos, tendemos a elegir razas resistentes al frío, por lo que en nuestro clima relativamente moderado del noroeste del Pacífico puede que no quieran o necesiten el refugio adicional. La buena noticia es que, en nuestros diseños de gallinero, están a salvo sin importar en qué parte del gallinero se encuentren.

Una vez más, si su corral exterior es seguro, como lo es en nuestros diseños (suponiendo que a prueba de depredadores el piso abierto del gallinero móvil The Garden Ark), por lo general no hay necesidad de moverlos al gallinero por la noche. Pero si por alguna razón prefiere que se posen en el gallinero, puede intentar modificar su comportamiento.

Una gallina no quiere entrar en el gallinero por la noche

Con el solsticio de invierno de diciembre (o de junio, si estás en el hemisferio sur), las horas de luz se reducen a un máximo de 8, frente a un máximo estival de entre 14 y 17 horas (18 en el norte de Escocia, Reino Unido; 24 horas en el norte de Alaska).

En el extremo norte de Escocia puede ser de tan sólo 6 horas, y en Alaska incluso menos: entre 3 y 4 horas. ¿Cómo afecta la disminución de la luz a las gallinas? y ¿deberíamos proporcionarles luz adicional durante los oscuros meses de invierno? ¿Por qué tener luz adicional en el gallinero? A medida que la duración del día se acerca a las 14 horas diarias durante el comienzo de la primavera, las gallinas empiezan a poner huevos, aumentando gradualmente su producción a medida que aumenta la duración del día. Los estudios demuestran que alcanzan su máximo potencial de puesta de huevos cuando la luz del día llega a unas 16 horas diarias(1). Es una maravilla de la naturaleza. A más luz, más huevos, más polluelos. Y los polluelos nacidos en los meses más cálidos de primavera y verano tienen más probabilidades de sobrevivir que los nacidos en las duras condiciones invernales. Cuando la luz disminuye de forma natural, también lo hacen las hormonas de puesta de huevos de las gallinas. Los productores comerciales de huevos, y algunos criadores de gallinas domésticas, añaden luz a los gallineros en los meses oscuros de invierno para que sus gallinas sigan poniendo el mayor tiempo posible.

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Gallinas durmiendo fuera del gallinero

Los propietarios primerizos de gallinas a menudo se ponen bastante nerviosos y ansiosos ante la idea de dejar a sus amigos emplumados solos en casa durante un fin de semana. Pascua, el día de ANZAC, el fin de semana del cumpleaños de la Reina, bodas, cumpleaños, Navidad… hay un montón de razones por las que puede necesitar salir de la ciudad durante unos días, y la mayoría de las veces no es ventajoso, conveniente o incluso aceptable llevar a sus gallinas con usted. La mayoría de los propietarios de gallinas se harán nerviosamente la pregunta: “¿es seguro que deje a mis gallinas desatendidas?”. Afortunadamente, la respuesta es “sí”, cuidar de tus gallinas mientras estás fuera es seguro y fácil, siempre que planifiques con antelación la comida, el agua y los depredadores.

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Lo primero es lo primero: las gallinas sólo deben estar solas un máximo de tres o cuatro días. Si vas a dejarlas más de tres o cuatro días, es imprescindible que contrates a un cuidador, ya sea un amigo, un vecino u otro, para que venga a ayudar a tu rebaño. Además, sólo es seguro dejar a las gallinas desatendidas durante tres o cuatro días si has hecho los preparativos necesarios de antemano, igual que harías con cualquier otra mascota, como un gato o un perro. Los pollos son criaturas razonablemente sencillas que sólo necesitan comida, agua y un refugio adecuadamente seguro.

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